ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ 2 मैच के लिए भारतीय टीम का ऐलान

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इंटरनेशनल फेडरेशन हॉकी (एफआईएच) प्रो लीग में ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ 2 मैच के लिए मंगलवार को भारतीय टीम घोषित कर दी गई। 24 सदस्यीय टीम की कप्तानी मनप्रीत सिंह करेंगे। वर्ल्ड नंबर-2 ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ भारत को 21 और 22 फरवरी को मैच खेलने हैं। दोनों मुकाबले भुवनेश्वर के कलिंगा स्टेडियम में खेले जाएंगे। फिलहाल, भारतीय टीम वर्ल्ड रैंकिंग में चौथे नंबर पर काबिज है।

मुख्य कोच ग्राहम रीड ने कहा, ‘‘वर्ल्ड चैम्पियन (बेल्जियम) के खिलाफ 2 बड़े मुकाबलों के बाद टीम के पास एक और चुनौती है। अब उसका मुकाबला दूसरी सबसे मजबूत टीम ऑस्ट्रेलिया से है।’’ हाल ही में भारतीय टीम ने प्रो लीग में बेल्जियम को पहले मैच में 2-1 मात दी थी। इसके बाद दूसरे मुकाबले में भारत को हार का सामना करना पड़ा। प्रो लीग में बेल्जियम के हाथों भारतीय टीम की यह पहली हार थी।

मनप्रीत इसी महीने प्लेयर ऑफ द ईयर चुने गए
मनप्रीत 13 फरवरी को अंतरराष्ट्रीय हॉकी महासंघ यानी एफआईएच के प्लेयर ऑफ द ईयर चुने गए थे। मनप्रीत यह सम्मान पाने वाले पहले भारतीय हैं। इस पुरस्कार की शुरुआत 1999 से हुई। मनप्रीत को सबसे ज्यादा 35.2 फीसदी वोट मिले थे। उन्होंने विश्व चैम्पियन बेल्जियम के विक्टर वेगनेज और आर्थर वान डोरेन, ऑस्ट्रेलिया के अरान जालेवस्की और अर्जेंटीना के लुकास विला को पीछे छोड़ा।

भारतीय टीम: श्रीजेश परतु रवीन्द्रन, कृष्ण पाठक, अमित रोहिदास, सुरेंद्र कुमार, बीरेंद्र लकड़ा, हरमनप्रीत सिंह (उप कप्तान), वरुण कुमार, गुरिंदर सिंह, रूपिंदर पाल सिंह, मनप्रीत सिंह (कप्तान), विवेक सागर प्रसाद, हार्दिक सिंह, चिंग्लेनसाना सिंह, राज कुमार पाल, आकाशदीप सिंह, सुमित, ललित उपाध्याय, गुरसाहिबजीत सिंह, दिलप्रीत सिंह, एसवी सुनील, जरमनप्रीत सिंह, सिमरनजीत सिंह, नीलकांत शर्मा और रमनदीप सिंह।