भारतीय फुटबॉल में नए युग की शुरुआत ; राज्यवर्धन सिंह राठौर

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युवा टीम को संबोधित करते हुए ओलम्पिक पदक विजेता राठौर ने कहा, "फीफा अंडर-17 विश्व कप हमारे लिए बहुत बड़ा मौका है, क्योंकि पहली बार भारतीय टीम फीफा के टूर्नामेंट में हिस्सा ले रही है। यह हमारे लिए खुशी की बात है। आप फीफा अंडर-17 विश्व कप में जो भी मैच खेलेंगे वो आपकी जिंदगी का अहम मैच होगा और यह मैच आपको हमेशा याद रहेगा, इसलिए अपनी जिंदगी के लिए खेलें और जीतने के लिए खेलें।" खेल मंत्री ने कहा, "आप विश्व कप के दौरान जो भी मैदान पर करेंगे, उससे काफी लोगों को प्रभावित कर सकते हैं।"राठौर ने टीम को शुभकामनाएं देते हुए कहा, "मैं आप सभी को अच्छे मैचों के लिए शुभकामनाएं देता हूं। हम आपका हौसला बढ़ाते रहेंगे। हार नहीं मानना है और मजबूती के साथ खेलना।"कुशल ने इस मौके पर कहा कि भारतीय टीम विश्व कप के लिए तैयार है। उन्होंने कहा, "हम टूर्नामेंट के लिए तैयार हैं। भारतीय फुटबॉल के लिए यह सिर्फ शुरुआत भर है।"

अखिल भारतीय फुटबॉल महासंघ (AIAF) का कहना है कि भारत की मेजाबनी में पहली बार खेले जाने वाले फीफा अंडर-17 वर्ल्ड कप देश के लिए उत्प्रेरक साबित होगा और भारत जैसे सोते हुए विशाल देश को जगा देगा. भारत छह से 28 अक्टूबर के बीच अंडर-17 वर्ल्ड कप की मेजबानी करेगा. मुंबई सिटी फुटबॉल क्लब द्वारा जमीनी स्तर पर खेल के विकास को लेकर आयोजित कराई गई चर्चा में भारत के शीर्ष फुटबॉल प्रशासकों ने खेल को लेकर अपने देश के अच्छे भविष्य पर भरोसा जताया.

ब्राजील अंडर-17 टीम के मुख्य कोच कार्लोस एमाडेयु और मैनेजर राउल फाचिनी, इंग्लैंड की अंडर-17 वर्ल्ड कप टीम के मैनेजर नील डीयूसनिप और न्यू जीलैंड की अंडर-17 टीम के मैनेजर सिमोन हिल्टन ने इस कार्यक्रम में अपने-अपने देशों में जमीनी स्तर पर चलाए जा रहे विकास कार्यक्रम के बारे में बताया. एआईएफएफ के सचिव कुशल दास ने कहा, 'पिछले तीन साल से हमने इस अंडर-17 वर्ल्ड कप के लिए काफी मेहनत की है. भारतीय फुटबॉल आने वाले समय में होने वाली अच्छी चीजों की दहलीज पर खड़ा है.'

उन्होंने कहा, '6 अक्टूबर 2017, रात के 8 बजे जब हमारी भारतीय टीम अपना पहला वर्ल्ड कप मैच खेलेगी, वह हमारे लिए बहुत बड़ा पर्व होगा. उम्मीद है, उस पल से भारतीय फुटबॉल में नए युग की शुरुआत भी होगी.' एआईएफएफ की तकनीकी समिति के उप-चेयरमैन हेनरी मेंजेस अपनी टीम द्वारा बेहतरीन प्रदर्शन को लेकर सकारात्मक दिखे. उन्होंने कहा, 'अंडर-17 टीम वाकई में भाग्याशाली है. इसे बाकी की भारतीय टीम से कहीं ज्यादा विश्व भर में खेलने का मौका मिला है. अगली पीढ़ी के अच्छे खिलाड़ियों के लिए यह समूह सर्वश्रेष्ठ है. मेजबानी मिलने के कारण और पूरे देश के समर्थन के बाद मुझे लगता है कि यह टीम सभी को हैरान कर देगी.'